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XXXTENTACION, el talento se impone a la controversia

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XXXTENTACION Rolling Loud

Con un nombre poco común que se aleja de los manidos Lil o Young, XXXTentacion se ha convertido con solo 19 años en uno de los artistas más prometedores de la escena norteamericana. Sin saber por qué, una mug shot comenzó a circular a la velocidad de la luz en blogs y páginas especializadas. Una fotografía policial en la que se podía ver a un joven con la cara tatuada y pelo mitad negro, mitad rubio.

Pasar de hacerse un hueco en el underground con ‘Look At Me!’ a conseguir la placa de platino fue un proceso que tuvo su punto álgido en el enfrentamiento casi unidireccional con Drake. El mainstream se abrió paso para XXX asegurando que el canadiense se había apropiado de su flow en el track ‘KMT’ extraído de ‘More Life’. Desde ese momento, fueron continuos los insultos y acusaciones hacia Drizzy que hicieron que artistas como Offset se pronunciaran. “Ni siquiera hemos oído hablar de ti, retaco. Tú flipas”. Más tarde el miembro de Migos sorprendía vistiendo en un directo una sudadera del merchandising lanzado por XXX.

De alguna forma, esta ha sido la tónica habitual con la mayoría de artistas de primer nivel que han decidido dar su opinión sobre este tema. Siendo controvertido como pocos desde sus inicios, no hubiera resultado fácil recibir el apoyo de personalidades tan influyentes como Lil Uzi Vert, The Weeknd, Lil Yachy, A$AP Rocky o Kendrick Lamar. Pero lo ha conseguido. K.Dot ha sido de los últimos en unirse, llegando incluso rumores acerca de su oferta de fichaje por Top Dawg Entertainment. A través de un tweet, demostró su conexión con ’17’ enlazando a la escucha o compra del trabajo en Apple Music. Sin duda se trata de un gran apoyo que le hará entrar en el radar de mucho más público, aunque los seguidores de Kung Fu Kenny han mostrado su malestar. Muchos se han burlado e incluso han atribuido con humor la publicación a un posible hackeo.

De igual forma, ha cosechado más de un enemigo. El hecho más relevante de esta tensión entre él y parte del panorama tuvo lugar en junio cuando Rob Stone se coló en mitad de su directo para propinarle un tremendo puñetazo. XXX no había caído al suelo cuando varias personas se habían echado encima del agresor para retenerlo. Más tarde, Rob tuvo que ser trasladado a un centro hospitalario al sufrir varias puñaladas propinadas como venganza por lo sucedido. Según explicó el propio XXX, la seguridad del local lo tenía todo preparado, dejando pasar a varios hombres para que ejecutaran el ataque.

Camino al mainstream

El pasado 2016 XXXTENTACION salía de prisión con seis años de libertad condicional tras ser detenido y acusado por cargos de invasión de propiedad con arma de fuego en el condado de Broward. Por si esto fuera poco, en el condado de Dade también tenía que hacer frente a un juicio en el que se le acusaba de violencia doméstica, estrangulación y manipulación de testigos.

Pero las cosas habían cambiado mucho ahí fuera. Onfroy logra alcanzar la increíble cifra de 45 millones de reproducciones en Soundcloud con ‘Look At Me!’ durante su estancia entre rejas. En las primeras horas de libertad, emitió un directo en Periscope para poner sobre aviso a sus seguidores de todo lo que tenía preparado para los próximos meses. Entre otras cosas anunció hasta cuatro trabajos diferentes, ’17’, ‘I Need Jesus’, ‘Members Only Volume 3’ y ‘Revenge’.

Su fama ha llegado hasta tal punto que hace poco más de una semana, después de anunciar un show gratuito en Tampa, la policía se vio obligada a intervenir ante la horda de fans que se concentraron en las inmediaciones. Se contabilizaron más de 3000 personas, cuando la capacidad del recinto donde se iba a celebrar el directo era tan solo de 750.

En el mes de mayo, XXXTENTACION lanzaba uno de los primeros singles titulado ‘Revenge’ dedicado a una mujer llamada Jocelyn Flores. Con el álbum ya en las calles, comprobamos que vuelve a estar presente pero esta vez cuenta con un track completo a su nombre. Es importante conocer su historia para entender de un modo más profundo algunos de los sentimientos que XXXTENTACION deja plasmados en este primer trabajo.

Jocelyn fue una amiga de XXX que se suicidó en una habitación de hotel mientras le visitaba en Florida a principios de año. Es por ello que en la descripción de Soundcloud podemos leer ‘Rest in peace, Jocelyn. I will have my revenge upon the world”. (Descansa en paz, Jocelyn. Me vengaré de todo el mundo).

Mientras que aquí tan solo parece haber una dedicatoria, en ‘Jocelyn Flores’ muestra todo el dolor que le produjo y produce a día de hoy tan dramático suceso. No hay lugar para las metáforas o las dobles intenciones, XXX utiliza un lenguaje directo sin analgésicos que conecta íntimamente con el oyente. Prueba de ello es el número uno alcanzado en plataformas digitales con un single muy alejado de los ritmos y las letras que podemos encontrar continuamente ocupando esta posición.

Pese a que sabe todo el sufrimiento que hay detrás de una pérdida en estas circunstancias, podemos escuchar que por su mente también ha pasado en más de una ocasión la idea de desaparecer:

I’m in pain, wanna put 10 shots in my brain
I’ve been trippin’ ‘bout some things, can’t change
Suicidal, same time I’m tame

Me duele, me voy a pegar 10 tiros en el cerebro
Estoy colocado pero algunas cosas no pueden cambiar
Suicida, al mismo tiempo manso

De la misma forma, hace unas semanas se habló largo y tendido de un vídeo publicado en Instagram por XXX en el que se le podría ver colgado de una cuerda por el cuello. Tras unas horas en las que las redes se incendiaron con comentarios de todo tipo, publicó un vídeo del footage de su próximo videoclip, en el que este tipo de imágenes eran el motivo central. “Si pensaste que podría fingir mi suicidio para darme publicidad eres un jodido estúpido”, comentaba junto a esta segunda publicación. Más tarde añadía: “no voy a engañar, estoy muy enfadado. ¿Realmente piensas que podría matarme y enseñárselo a los niños? ¿No piensas que tengo más dignidad que eso?”.

Una publicación compartida de MAKE OUT HILL (@xxxtentacion) el

Una especia de Dr. Jekyll & Mr. Hyde

La agresividad que se apreciaba en cortes como ‘Riot’ o la segunda mitad de ‘King’ se ve apaciguada en ’17’, ofreciendo una cara del prisma mucho más introspectiva y cruda. Tal vez si no has escuchado aún el álbum y sí alguno de estos dos tracks, podíamos resumir la línea del trabajo llevado a cabo en la primera mitad de ‘King’. Más melancólica, triste y fría.

Dejando de lado las polémicas, no hay lugar a dudas de que XXXTENTACION es un artista tremendamente versátil y arriesgado. Cuando se esperaba un trabajo repleto de turn up songs, se ha acercado más a una estética oscura y emo demostrando una musicalidad que ha callado muchas bocas. Aunque pertenezca a la nueva hornada de artistas de South Florida en la que también encontramos a Wifisfuneral, Smokepurpp, Lil Pump o $ki Mask The Slump God, XXX brilla con luz propia.

No tiene miedo a mostrarse vulnerable y explorar conceptos como la soledad, el miedo, la angustia, el desasosiego y, como no, seguir rompiendo el tabú que para muchos significa la depresión. Precisamente, días antes del lanzamiento, era nuevamente protagonista en titulares al restringir la escucha a aquellos que sufrían de este mal. Esto es algo que deja más que claro en la pista que sirve como intro del álbum, ‘Explanation’.

17
My collection of nightmares, thoughts, and real life situations I’ve lived
17 is the number tattooed on the right side of my head
My own personal number
(…)
I do not value your money
I value your acceptance and loyalty
Here is my pain and thoughts put into words
I put my all into this, in the hopes that it will help cure or at least numb your depression

17
Mi colección de pesadillas, pensamientos y situaciones reales que he vivido
17 es el número que tengo tatuado en la parte derecha de mi cabeza
Mi propio número personal
(…)
No valoro tu dinero
Valoro tu aceptación y lealtad
Aquí está mi dolor y pensamientos en palabras
He puesto todo en esto, en la esperanza de que te ayude a curar o al menos disminuir tu depresión

No sería justo atribuirle solo esta ruptura del tabú que significa la depresión única y exclusivamente a XXXTENTACION, ya que ha sido una temática tratada por varios artistas anteriormente. Biggie fue uno de ellos, concretamente en ‘Suicidal Thoughts’. El track incluso acaba con su propia muerte, después de arremeter verbalmente contra sí mismo de una forma despiadada. Otros ejemplo claro es Kid Cudi, conocido por mostrar sus emociones e inseguridades en su música y, desgraciadamente, por combatir una depresión que incluso le tuvo interno en un centro de rehabilitación hace casi un año.

Suicidal Thoughts
When I die, fuck it I wanna go to hell
Cause I’m a piece of shit, it ain’t hard to fuckin’ tell

Cuando muera, que le jodan, yo voy a ir al infierno
Porque soy un trozo de mierda, no es jodidamente difícil de decir

Don’t Play This Song
Reckless and young and my, my mom’s calling
Think I should hit decline
I’m numb faced while I’m thinking ‘bout suicide

Temerario y joven y mi, mi madre llama
Pienso que no debería contestar
Tengo la cara entumecida mientras pienso en el suicidio

’17’ está formado por un tracklist de 11 cortes. En principio, esto no debería ser un problema, ya que es un número al que estamos habituados a tratar cuando hablamos de referencias de larga duración. El conflicto aparece cuando nos paramos a ver el tiempo completo de escucha, que apenas sobrepasa los 20 minutos. Tan solo cinco de los temas están por encima de los dos minutos de duración, algo que, si bien no afecta a las letras, puede dar sensación de estar incompleto.

Es común en el álbum oír las instrumentales apagarse lentamente durante varios segundos antes de que finalice y pase a la siguiente pista. Esto puede ser tomado como una licencia artística o como un error involuntario que aporta vacuidad al resultado final. Tal vez al tratarse de un proyecto íntimo y con una atmósfera tan marcada, decidir la balanza por la primera opción sea lo más adecuado.

XXXTENTACION

¿Es normal disfrutar con un trabajo como el de XXXTENTACION? Por supuesto. La historia nos dice que nos atrae todo aquello que nos conmueve. Podemos ver por décima vez una película con la que sabemos que nos emocionaremos, al igual que podemos seguir yendo a un museo a sentarnos delante de ese cuadro que nos remueve por dentro. Es algo que necesitamos.

Hay piezas que sobreviven a las tendencias modernas y que contagian con fuerza todos los sentimientos que el creador utilizó para llevarlas a cabo. No hay una transformación emocional o espiritual escuchando ’17’, en cambio sí existe valentía al dejar de lado esa calma estoica que domina el género actual. Si el dolor no se puede explicar, XXXTENTACION, con tan solo 19 años, lo roza valiéndose de testimonios personales de gran intensidad dramática.

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